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QUANTUM 5.0

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IL Y A TOUT JUSTE QUELQUES JOURS EST SORTI LE NOUVEAU FIRMWARE QUANTUM 5 POUR L’AXE-FX II PUIS POUR L’AX8.
LA MISE À JOUR QUANTUM 4 N’A ÉTÉ FINALEMENT QU’UNE ÉTAPE DONT NOUS PARLERONS AUSSI DANS CET ARTICLE.
CECI-DIT, QUANTUM 5 EST UNE FOIS DE PLUS, UN ÉNORME PAS EN AVANT.

 

INCROYABLE MAIS VRAI
Quantum 5 est une fois de plus une mise à jour qui donne l’impression “comme si une couverture venait juste d’être ôtée” ou encore “comme si les carreaux venaient juste d’être nettoyés”. Quelle surprise, si on considère que les “fenêtres” de Fractal Audio étaient déjà plus que transparentes.

QUANTUM QUATTRO
Trois mois après notre dernier article sur le nouveau firmware, qui ne tarissait pas d’éloges pour Quantum 3.02, Fractal Audio avait placé la barre très haut pour Quantum 4. Durant ce temps, il y a eu une mise à jour intermédiaire avec l’ajout d’un nouveau modèle d’ampli, ‘Metallica’s USA IIC++’ avec la version 3.03.

  • Quantum 4 embarque avec lui de nouvelles améliorations dans la précision de la modélisation. En d’autres termes, dans le commentaire ‘L’ Axe-Fx sonne très bien, mais pas aussi bien qu’un véritable ampli à lampe’, une fois de plus, de nouvelles personnes seront tentés d’enlever la partie ‘mais pas aussi bien’. Ces améliorations se situent principalement dans la réaction de l’ampli de puissance virtuel, et notamment les changements dus à la manière dont les lampes de puissance saturent en fonction de la variation de la tension de la grille. Cela signifie que les harmoniques que l’ampli de puissance produit sont encore plus authentiques.

  • Quantum 4 a aussi introduit un vrai plus qui facilite l’utilisation, particulièrement dans la manière dont sont traités les présets après une mise à jour. Les présets ne sont désormais plus affectés automatiquement, ce qui signifie que vos sons soigneusement peaufinés ne changeront plus de manière instantanée. La nouvelle modélisation ne prendra seulement effet que quand le paramètre “Modeling Version” (version de la modélisation) dans la page “Advanced settings” (réglages avancés) du bloc d’ampli, sera réglé sur ‘Latest’ (dernière version). Dans le menu Global, la valeur par défaut pour les nouveaux présets peut aussi être réglée sur ‘Latest’, pour que tous les nouveaux présets créés utilise automatiquement la dernière version de modélisation installée.

Cette tendance continue avec le tout nouveau Firmware Quantum 5. Voici les principales innovations:

DES ALGORITHMES AMÉLIORÉS
Cliff Chase a à nouveau travaillé dur et cette fois-ci, il s’est concentré sur principalement sur l’étage du préampli. La modélisation pour les lampes alimentant les suiveurs de cathode a été améliorée ; cet arrangement est typique pour les amplis Marshall et autres similaires. Ces modèles disposent maintenant d’un distorsion plus chaude avec un déclin plus doux et cette distorsion du suiveur de la cathode peut être réglée à l’aide d’un nouveau paramètre ‘CF Hardness’, que vous trouverez dans la page “Advanced” du bloc d’ampli.

ÉCOUTEZ ET RESSENTEZ
Beaucoup de mots compliqués pour une amélioration qui est plus facile à ressentir qu’à expliquer. Essayez par vous même - vous entendrez la différence et la ressentirez également.

UN TRUC PLUTÔT COOL
Depuis la sortie de Quantum 5, Cliff Chase a introduit un truc plutôt cool avec la version 5.03 : le paramètre “Supply Sag” (fléchissement de l’alimentation) dispose maintenant du double de portée par rapport aux versions précédentes, ce qui signifie que des montants extrêmes sont maintenant réalisables, et dans certains cas jusqu’à trois fois plus que ce qu’un vrai ampli pourrait produire. Les présets existants seront ajustés automatiquement pour que le montant de Sag réglé à l’origine reste le même.

L’ARMÉE DES SEPT AMPLIS
Comme nous le savons tous, nous n'aurons jamais assez d’amplis, et cette fois, il y en a sept nouveaux d’inclus. Le nouveau modèle ‘Legato 100’ est basé sur le fameux ampli Carvin Legacy 100 Watt - oui, c’est bien LE Steve Vai lui-même et personne d’autre qui a prêté son ampli personnel pour qu’il soit examiné en détails et modélisé. Waouh!

Les 6 autres modèles embarquent tous le nom prosaïque de ‘Capt Hook’ et sont basés sur un Hook Captain Classic 34, un ampli qui utilise un suiveur de “mu” pour produire une dispersion très complexe avec un déclin très doux. Les rockers classiques et les fans d’amplis “boutique” seront plus que ravis avec cet ampli. Un rêve devenu réalité!

DES AMÉLIORATIONS CONCRÈTES
Une attention toute particulière a aussi été accordée aux effets. Cette fois-ci, Cliff Chase a travaillé sur le bloc de drive et a amélioré les algorithmes d’écrêtage à diode. Tous les drives sonnent maintenant de manière bien plus douce et bien plus transparente et les modèles qui suivent ont été réajustés: Rat Dist, Super OD, T808 OD, T808 MOD, Plus Dist, Esoteric ACB, Esoteric RCB, PI Fuzz, Zen Master et Ruckus. Ici encore, le challenge est de tous les essayer et de voir si vous pouvez éviter de sourire!

UNE UTILISATION ENCORE PLUS CONVIVIALE
En plus du fait mentionné précédemment que la version de modélisation d’ampli peut être sélectionné, ce qui permet une sorte de “mode de compatibilité” lors de l’installation d’un nouveau firmware, Quantum 5 a introduit un nouveau paramètre global “Force Default Version”, qui permet à chaque préset de se charger avec la version de modélisation sélectionnée par défaut.

QUOI D'AUTRE ?
Comme avec toutes les mises à jour de firmware précédentes, un certain nombre de bugs ont été éliminés.

AXE-FX II MK1 & II
Ces nombreuses fonctionnalités ajoutées depuis ces cinq dernières années ont provoqué une augmentation des besoins en mémoire et ceci commence à se faire sentir sur les anciens modèles d’Axe-Fx II Mark I et Mark II. Pour assurer une meilleure longévité et que les propriétaires d’Axe-Fx II puissent aussi bénéficier des nouveaux développements, un code de compatibilité très rarement utilisé a été effacé, ce qui signifie que Quantum 5 n’est pas compatible avec les présets sauvegardés avec une version du Firmware antérieure à la 15.08. Si vous utilisez encore de vieux présets comme ceux-là, veuillez les recharger et les sauvegarder à nouveau avant de faire la mise à jour en Quantum 5.

Comme toujours, la mise à la mise à jour est entièrement gratuite, et elle peut être téléchargée ICI.