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QUANTUM 3.0

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À PEINE DEUX MOIS SE SONT ÉCOULÉS DEPUIS LA SORTIE DE LA
“QUANTUM 2” POUR LE PRODUIT PHARE DE LA MARQUE, L’AXE-FX IIET DÉJÀ LE NOUVEAU FIRMWARE EN “QUANTUM 3” EST DISPONIBLE.
POUR LA PREMIÈRE FOIS, L’ AXE-FX II ET SON PETIT FRÈRE, L’AX8,
ONT ÉTÉ DÉVELOPPÉS EN PARALLÈLE.

 

ALORS, QUOI DE NEUF CETTE FOIS-CI ?
Le superbe firmware Quantum 2 pour l’Axe-Fx II a été extrêmement bien accueilli par la communauté Fractal Audio et maintenant, à peine deux mois plus tard, Quantum 3 est déjà là. Et pour la première fois, l’Axe-Fx II et son petit frère, l’AX8, ont été développés en parallèle. Les nouvelles versions de firmware sortiront désormais quasiment simultanément pour les deux modèles, ce qui signifie que l’AX8 disposera maintenant des mêmes superbes modélisations d’ampli et autres améliorations que l’Axe-Fx II. Par conséquent, ce que vous lirez à partir de maintenant, s’appliquera donc généralement aux deux modèles.

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C’EST OBSOLÈTE, VRAIMENT
Bon, pour faire court, tout est meilleur ;-) Donc, rien de nouveau, vraiment, parce que nous disons ça à chaque fois dans nos articles à chaque nouvelle sortie de firmware. Mais cela nous donne l’opportunité de rentrer plus dans les détails et de se demander quelle est la véritable motivation pour toutes ces améliorations progressives. Cliff Chase a toujours dit que son but était d’obtenir la meilleure authenticité possible. Mais pourquoi dont ces gens veulent-ils que leur appareil numérique sonne comme un appareil analogique original ? Pourquoi tous ces musiciens font la moue au moindre changement par rapport à l’original, même lorsque cette différence est une nette amélioration objective ?

EST-CE QU’UNE AMÉLIORATION OBJECTIVE PEUT ÊTRE AUTHENTIQUE ?
Tout d’abord, nous avons besoin d’un consensus général sur ce qui constitue une amélioration objective, parce que chacun entend et pense différemment et chacun a différents besoins et différents souhaits - nous sommes tous, par chance, uniques. Une chose est certaine par contre : le repas pour une personne peut être un poison pour une autre, et ce qui va être pour John la meilleure amélioration, sera peut-être le pire cauchemar pour Jane.

DES VARIATIONS PLUS PETITES PLUTÔT QU’UNE PRODUCTION STANDARD DE MASSE
La seule constante dans l’équation et donc la seule référence qui ne peut pas changer est l’original sur lequel la modélisation est basée. Et inexorablement, à petits pas, nous nous approchons de plus en plus près de cet original. Dès maintenant, on peut déjà dire qu’avec la plupart des amplis modélisés, nous sommes plus près de l’exemplaire de l’ampli original en question que la production standard de masse. Ce qui nous amène précisément sur le mot-clé suivant.

LES MODÉLISATIONS D’AMPLIS
friedman b Des changements importants ont été faits sur les modèles Friedman-BE et HBE. Certains ont été ajoutés suivant un exemple plus moderne, tandis que d’autres, basé sur un vieux ‘Marshall’ ont été retravaillés. Mais qu’est-ce donc toute cette agitation autour de l’ampli Brown Eye fabriqué par Friedman d’ailleurs?

LE PLEXI AU “BROWN SOUND” ULTIME
Le “Brown Eye” (BE) est considéré par beaucoup de guitaristes comme le Plexi ultime. Boosté et “Hot-rodded” pour produire plus de gain que le Marshall SLP original, le nom “Brown” vient du “brown sound”, le son légendaire du guitar hero Eddie Van Halen qui a d’ailleurs été un client de la société de Dave Friedman, Friedman Amplification, pendant plusieurs années. Mais le BE a aussi plus d’un tour dans son sac en ce qui concerne les niveaux de gain plus traditionnels d’un Plexi classique, avec un son énorme, mais transparent. A tous niveaux, c’est tout simplement un ampli fantastique. Bien sûr, pour le prix d’une tête Friedman BE originale, vous pouvez acheter un Axe-Fx II XL+ et un MFC-101 et il vous restera quelques euros pour vous faire un bon resto …

ENCORE PLUS DE BEAUTÉS HORS DE PRIX
Je tiens à souligner ceci car on dirait que ce n’est pas beaucoup : “Oh, deux nouveaux modèles d’ampli. C’est tout ?” Mais si vous rapportez le coût des amplis originaux dans l’équation, le gain deviendra beaucoup plus évident. L’Axe-Fx II et l’AX8 embarquent maintenant pratiquement 250 modèles d’amplis, dont quelques trésors vintage que même un millionnaire devrait attendre pour se les offrir, s’il se mettait à les rechercher.

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LE BASSMAN FENDER DE ZAPPA
Rien d’autre? Si : Dweezil Zappa a gentiment permis à Fractal Audio de lui emprunter son Fender Bassman modifié personnel, de manière à ce que Cliff Chase puisse le modéliser. L’original est absolument unique et bien sûr, n’est pas du tout à vendre. Et dans ce cas-là, l’Axe-Fx II et l’AX8 diffèrent considérablement de l’original en ce que les deux sont disponibles à la vente pour chacun d’entre vous.

MODÉLISATION
Chaque mise à jour du firmware inclut des changements dans la modélisation et cette fois, plusieurs composants en ont profité. La simulation du transformateur de sortie a été améliorée et simule maintenant de manière plus précise les pertes dynamiques centrales et l’inductance de fuite. Le nouveau paramètre “Xfrmr Grind” contrôle les caractéristiques du transformateur de sortie. La saturation dans cette section est maintenant encore plus détaillée. 

  • Comme on parle de l’étage de l’ampli de puissance : la manière dont la saturation dans l’ampli de puissance est modélisée a aussi été améliorée, avec pour résultat une distorsion plus chaude, plus “lampe”.

  • L’interaction entres les tubes individuels est aussi maintenant plus détaillée. Un nouveau paramètre “Harmonics” contrôle le niveau de l’interaction.

  • Les changements dans la modélisation de l’ampli de puissance ont naturellement un effet sur le son, sinon, il n’y aurait aucun intérêt à faire de telles modifications. De manière à rendre les choses plus faciles avec le nouveau firmware pour les utilisateurs, la version de la modélisation est maintenant sélectionnable.

  • La modélisation de la plaque de la triode a été améliorée. Ceux qui ont une idée de ce que cela signifie réagiront probablement avec un joyeux “Aha !” Pour les 99.9% de la population restante, on dira juste que cela sonne mieux.

  • La section du préampli n’a pas été négligée non plus et a subi quelques améliorations sur les modèles de lampe du préampli. Les anciens modèles de lampe théoriques ont été remplacés par des modèles basés sur des mesures de lampes réelles, 12AX7A, ECC83, etc … Il y a maintenant six types de lampe de préampli extrêmement fidèles que vous pouvez choisir.

  • Certains modèles ont été retravaillés, avec de petits bugs résolus, particulièrement dans les valeurs par défaut pour certain paramètres.

  • En réponse à la demande des utilisateurs, la portée du paramètre HiCut a été augmentée.

Et cette fois-ci aussi, il est important d'initialiser les nouveaux paramètres sur leur valeur par défaut dans vos présets existants : choisissez simplement un autre modèle d'ampli, puis revenez au type originel.

LES BAFFLES ET LES EFFETS
Il y a aussi des nouveautés du côté des baffles :

  • Parallèlement à l’éradication de quelques petits bugs, il y a l’ajout d’un nouveau type de microphone nommé “Invert”. Il peut être utilisé pour inverser le signal, ceci pouvant provoquer des effets intéressants utilisé conjointement avec le paramètre “delay”.

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  • Comme l’Axe-Fx II contient déjà tous les effets concevables, que ce soit avec un bloc dédié ou avec une combinaison inventive des dits blocs, il n’y a pas de nouveaux effets à reporter, depuis quelques temps déjà. Cependant, il y a eu aussi ici quelques petites améliorations de faites, notamment des résolutions de bugs.

UN ÉDITEUR LOGICIEL À JOUR
Il y a aussi eu de nouvelles améliorations de faites au niveau de l’ergonomie, notamment lors de l’utilisation avec l’Axe-Edit et l’AX8-Edit. Les deux éditeurs, à partir de maintenant, seront toujours à jour, ce qui signifie que dès la sortie d’un nouveau firmware, l’éditeur compatible PC et Mac sera disponible en téléchargement. Et cela va sans dire, bien entendu, que les nouvelles versions de firmware et d’éditeur sont entièrement gratuites.

LIFE IS GOOD
Et qu’avons-nous appris de tout ceci ? Et bien, parfois, il suffit de se rappeler que la vie peut être simplement bonne et agréable. Enfin, c’est le cas des utilisateurs d’Axe-Fx et de ceux qui veulent rejoindre le club.