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QUANTUM 3.0

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ALGO MÁS DE DOS MESES DESPUÉS DE LA PUBLICACIÓN DE 'QUANTUM 2' PARA 
NUESTRO BUQUE INSIGNIA, EL AXE-FX II, YA ESTÁ DISPONIBLE EL NUEVO FIRMWARE 'QUANTUM 3'.
POR PRIMERA VEZ EL DESARROLLO DEL AXE-FX II
Y DEL HERMANITO PEQUEÑO MOLÓN, EL AX8, VAN EN PARALELO.  



¿Y QUÉ HAY DE NUEVO AHORA?
Algo más de dos meses después de la publicación de Quantum 2 para el Axe-Fx II se ha puesto a disposición del usuario el Firmware Quantum 3. Por primera vez marchan en paralelo el desarrollo del Axe-Fx II y el del 'hermanito pequeño molón', el AX8. Las nuevas versiones para ambos aparatos han aparecido de forma casi simultánea, de forma que el AX8 tiene ahora los mismos modelos geniales de ampli y las mejoras adicionales que el Axe-Fx II. Así, lo que comentemos en estas líneas es válido en su mayoría para ambas unidades. 

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SOMBRERO VIEJO
Pues sí, para abreviar, de nuevo ha vuelto a mejorar todo. Nada nuevo en realidad, y esto es lo que contamos practicamente con cada nueva versión publicada. Eso nos da la oportunidad de dedicarnos un momento a la cuestión de cuál puede ser el resorte que impulsa tales mejoras. Cliff Chase siempre ha dicho que su meta es alcanzar la mayor autenticidad posible. Pero ¿Para qué quiere la gente que suene como el original? ¿Por qué rechazarían muchos músicos una desviación del modelo incluso cuando ésta representaría una mejora objetiva? 

¿ES LA AUTENTICIDAD UNA MEJORA OBJETIVA?
Lo primero sería encontrar una definición de validez general para lo que en realidad supone una "mejora objetiva", puesto que cada uno oye, piensa y desea una cosa distinta - por suerte todos somos individualistas. Lo único seguro es que una desviación del original que para Pepe Pérez supone una mejora, desde el punto de vista de Pepa Pérez puede ser, por contra, un empeoramiento.

UNA DESVIACIÓN MENOR QUE EN LA FABRICACIÓN EN SERIE
En cualquier caso tenemos el original como referencia inmutable, como elemento estático de la comparación. Y a tal referencia nos acercamos más y más, a pequeños pasos pero sin pausa. Ya podemos decir que en la mayoría de modelos de amplis la desviación con respecto a un ejemplar original concreto es menor que la que se da entre equipos iguales de la misma serie. Y este argumento nos da pie al siguiente punto:

MODELOS DE AMPLI
friedman bEn los modelos Friedman-BE/HBE ha habido grandes modificaciones. Algunas se han añadido en base a la inclusión de un nuevo ejemplar y otras mediante la remodelación del antiguo modelo 'Marsha'. Pero ¿Qué tiene de particular ese ampli Brown Eye (BE) construido por Dave Friedman?

EL SONIDO BROWN PLEXI DEFINITIVO
El Brown Eye es considerado por muchos guitarristas como el plexi definitivo, disponiendo de más ganancia que el Marshall SLP original. Lo de "Brown" viene por el legendario "Brown Sound" de Eddie van Halen, el cual es además desde hace años cliente de la empresa Rack Systems de Dave Friedman. Pero el BE juega sus triunfos también en el plano de la ganancia normal, con un sonido potente a la vez que transparente. Un ampli fantástico, en definitiva. Pero por el precio de un cabezal Friedman BE original puedes adquirir un Axe-Fx II XL+ junto con su MFC-101, y aún te sobrará dinero para irte un par de veces de cena.

PIEZAS DE VITRINA PARA ECONOMÍAS DESAHOGADAS
Lo ponemos de manifiesto porque muchas veces oímos: "¡Qué bien! dos nuevos modelos. ¿Y qué?." Pues que si los ponemos en relación con el coste de los originales se ve más clara su utilidad. Entre unas cosas y otras, Axe-Fx II y el AX8 han ido despacio llegando a la marca de los 250 modelos de ampli, entre los cuales se encuentran algunos tesoros vintage para los cualés aún siendo millonario tendrías que esperar bastante tiempo antes de poderte comprar uno. 

zappaEL FENDER BASSMAN DE ZAPPA
¿Algo más? Posí: Dweezil Zappa ha sido tan amable de prestarle su Fender Bassman modificado a Fractal Audio para que Cliff Chase lo modelara. El original es un ejemplar único en todo el mundo y de valor incalculable, y por suerte ese es el punto en el que el AX8 y el Axe-Fx II se desvían del original, ya que estos dos si que son accesibles al comprador...

EL MODELADO
No sale actualización de Firmware que no incluya modificaciones en el modelado, y esta vez varios componentes se benefician de los cambios. La simulación del transformador de salida se ha mejorado, reproduciendo de modo preciso la pérdida de dinámica del núcleo magnético, así como la pérdida de potencia inductiva. El nuevo parámetro "Xfrmr Grind" controla esta característica del transformador de salida. Además, la representación de la saturación en esta sección es más detallada.

  • En la etapa de potencia se ha mejorado el modelado de la saturación en las válvulas de potencia, y como consecuencia se obtiene una distorsión más cálida y aún más valvular. .

  • También se representa de forma más detallada la interacción entre las válvulas individuales. Un nuevo parámetro denominado "Harmonics" permite modificar el grado de interacción. 

  • Por supuesto, las modificaciones en la etapa de potencia siempre tienen un reflejo en el sonido - o si no, no tendrían sentido -. Para facilitar el proceso de adaptación entre firmwares se ha habilitado la posibilidad de elección de la versión de modelado.

  • Se ha mejorado también el modelado de la placa de los triodos. Los que tengan claro a lo que nos referimos dirán "¡Bien!" con delectación, pero para el resto del 99,999% de la población lo resumirímos con: suena mejor.

  • También se ha hecho algo en le previo, refinándose el modelo de la simulación. Para ello los hasta ahora modelos teóricos seleccionables han sido sustituidos por nombres de válvulas reales como 12AX7A, ECC83 etc. ofreciendo por tanto el Axe-Fx II y el  AX8 ahora modelos extremadamente preciso de los seis tipos de válvulas de previo más usadas.

  • Se han editado algunos modelos, y solucionado pequeños fallos, particularmente en lo referido a los valores standard de ciertos parámetros. 

  • Se ha ampliado el rango del parámetro HiCut, según lo deseado por muchos usuarios.

Tambien esta vez es importante resetear los presets existentes a sus valores standard. Para ello, simplemente elige otro modelo de ampli de forma breve y vuelve a continuación al tipo original que tenías en el preset. 

BOXEN UND EFFEKTE
También hay que informar de novedades en las pantallas:

  • Junto con la solución de algunos fallos, también se ha incorporado un nuevo tipo de micrófono denominado "Invert" con el que se puede invertir la fase. En combinación con el parámetro Delay, permite algunas "marcianadas" creativas e interesantes, del tipo filtro de barrido, etc.

  • glueckPuesto que desde hace tiempo el Axe-Fx II ya dispone, o bien son modelables, de todos los efectos imaginables en forma de bloques, hace tiempo que ya no hay que informar de ningún bloque nuevo. Pero aquí también se han producido pequeñas mejoras, sobre todo en cuanto a la solución de pequeños fallos. 

EL EDITOR, A TIEMPO
También en el campo de la "ergonomía y facilidad de uso" hay pequeñas mejoras, entre otras en cuanto al trabajo con Axe-Edit y AX8-Edit. Ambos editores, aparecen ahora - señalamos al margen - siempre a tiempo, de forma que en poco tiempo tras la aparición del nuevo firmware están disponibles ambos para PC y Mac actualizados y adaptados al nuevo firmware. Por supuesto, las nuevas versiones de editor y firmware son gratuitos y puedes descargarlos de aquí.  

ES BUENO SER GUITARRISTA
¿Y qué hemos aprendido de todo esto? Pues que sí, que a veces basta con recordar que la vida puede ser bella. Por lo menos para los guitarristas, y sobre todo para los guitarristas afortunados y los que aspiran a serlo.